Úlceras de extremidad Inferior

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¿Qué son las úlceras?
Las úlceras son heridas o llagas abiertas que no cicatrizan o no vuelven.

¿Qué causa las úlceras en las piernas?
Las úlceras de extremidades inferiores pueden ser causadas por condiciones médicas tales como:

Mala circulación, a menudo causada por arteriosclerosis
Insuficiencia venosa (fallo de las válvulas en las venas de la pierna que causa congestión y disminución de la circulación sanguínea en las venas)
Otros trastornos de la coagulación y la circulación que pueden o no estar relacionados con la aterosclerosis

Diabetes
Insuficiencia renal (riñón)
Hipertensión (tratada o no tratada)
Linfedema (una acumulación de líquido que causa hinchazón en las piernas o los pies)
Enfermedades inflamatorias incluyendo vasculitis, lupus, esclerodermia u otras condiciones reumatológicas
Otras condiciones médicas tales como colesterol alto, enfermedades del corazón, presión arterial alta, anemia de células falciformes, trastornos intestinales
Historia del tabaquismo (actual o pasada)
Presión causada por una posición demasiado larga
Genética (las úlceras pueden ser hereditarias)
Una malignidad (tumor o masa cancerosa)
Infecciones
Ciertos medicamentos
¿Cuáles son los tipos de úlceras de piernas y pies?
Los tres tipos más comunes de úlceras de piernas y pies incluyen:

Úlceras de estasis venosas
Neurotrófico (diabético)
Arterial (úlceras isquémicas)
Las úlceras se definen generalmente por la aparición de la úlcera, la localización de la úlcera y la forma en que se ven los bordes y la piel circundante de la úlcera.

¿Cuáles son los síntomas de las úlceras?
Las úlceras pueden o no ser dolorosas. El paciente generalmente tiene una pierna hinchada y puede sentir ardor o picazón. También puede haber una erupción, enrojecimiento, decoloración marrón o piel seca y escamosa.

¿Cómo se diagnostican las úlceras en las piernas?
Primero, se evalúa el historial médico del paciente. Un especialista en heridas examinará la herida a fondo y podrá realizar exámenes como radiografías, resonancias magnéticas, tomografías computarizadas y estudios vasculares no invasivos para ayudar a desarrollar un plan de tratamiento.

¿Cómo se tratan las úlceras en las piernas?
Los objetivos del tratamiento son aliviar el dolor, acelerar la recuperación y sanar la herida. El plan de tratamiento de cada paciente es individualizado, basado en la salud del paciente, su condición médica y su capacidad para cuidar la herida.

Las opciones de tratamiento para todas las úlceras pueden incluir:

Antibióticos, si hay una infección
Medicamentos antiplaquetarios o anti-coagulación para prevenir un coágulo sanguíneo
Terapias tópicas para el cuidado de heridas
Prendas de compresión
Prótesis o ortóticos, disponibles para restaurar o mejorar la función normal del estilo de vida
Tratamiento de la úlcera venosa
Las úlceras venosas se tratan con compresión de la pierna para minimizar el edema o la hinchazón. Los tratamientos de compresión incluyen usar medias de compresión, envolturas de compresión multicapa o envolver un vendaje de ACE o vestirse desde los dedos de los pies o el pie hasta el área debajo de la rodilla. El tipo de tratamiento de compresión prescrito es determinado por el médico, basado en las características de la base de la úlcera y la cantidad de drenaje de la úlcera.

El tipo de vendaje prescrito para las úlceras se determina por el tipo de úlcera y la aparición en la base de la úlcera. Los tipos de apósitos incluyen:

Apósitos húmedos a húmedos
Hidrogeles / hidrocoloides
Aderezos de alginato
Colágeno para heridas
Agentes desbridantes
Apósitos antimicrobianos
Preparaciones compuestas
Sustitutos cutáneos sintéticos
Tratamiento de úlceras arteriales
Los tratamientos de úlceras arteriales varían, dependiendo de la gravedad de la enfermedad arterial. Las pruebas vasculares no invasivas proporcionan al médico las herramientas de diagnóstico para evaluar el potencial de cicatrización de heridas. Dependiendo de la condición del paciente, el médico puede recomendar pruebas invasivas, terapia endovascular o cirugía de bypass para restaurar la circulación a la pierna afectada.

Las metas para el tratamiento de las úlceras arteriales incluyen:

Proporcionar una protección adecuada de la superficie de la piel
Prevención de nuevas úlceras
Eliminación de la irritación de contacto a la úlcera existente
Monitoreo de signos y síntomas de infección que pueden afectar a tejidos blandos o huesos
El tratamiento de las úlceras neurotróficas incluye evitar la presión y el peso de la pierna afectada. El desbridamiento regular (la extirpación del tejido infectado) suele ser necesario antes de que una úlcera neurotrófica pueda sanar. Con frecuencia, deben usarse zapatos especiales o dispositivos ortopédicos.

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